هوگو پسرکی ست که پدرش را در یک آتش سوزی از دست داده و در اتاقک ­های میان ایستگاه قطار پاریس زندگی می­کند.او دفترچه­ای  از طرح های عجیب و غریب پدرش دارد و برای سردرآوردن از  یکی از طرح ­های ناتمام آن به دنبال سر نخ می­گردد .در این میانه پیرمردی بداخلاق مچ او را در حال دزدی می­گیرد و هوگو وارد ماجرایی جدید می­شود. این کتاب را سینما رمان می نامند،چون ترکیب غیر همزمان تصویر و نوشتار است.